收购Opera,“不务正业”的游戏公司昆仑剑走偏锋
2020-10-29

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者 三易菌,36氪经授权发布。

相比于目前市场上主流的Chrome、Edge,以及Firefox而言,Opera在浏览器这一市场上无疑已经是名副其实的没落贵族。虽然此前曾贡献了CSS、鼠标手势、speed dial、opera turbo、标签页浏览等概念,却如今却处于“一直被模仿,总是被超越“的状态。但就在近日,这家没落的挪威浏览器企业也迎来了新的东家。

10月25日,北京昆仑万维科技股份有限公司发布公告称,其子公司香港万维拟采用支付现金的方式,以8.22美元/ADS(约合人民币55.35元/ADS购买Opera 8.47%的股权,交易价款合计8014.50万美元,并全部以自筹现金支付。在此次交易完成后,香港万维将持有Opera 53.88%股权,Opera则将成为其控股子公司,并会被昆仑万维纳入合并财务报表范围。

早在2016年,昆仑万维全资子公司香港万维就已联手奇虎香港组成的中资财团,以5.75亿美元的价格收购了Opera的核心业务,而此次的交易则将彻底把Opera置于昆仑万维的掌握下。事实上,这次并购有点类似传统中国制造企业,如家电与PC企业的国际化道路,即收购一家曾经辉煌但已经在走下坡路的海外品牌,在经过了一段比较长时间的磨合后,打出差异化或者性价比的牌来占据海外市场。

不过在目前的浏览器市场,谷歌Chrome几乎已经成为了“横扫一切”的存在。据相关机构的统计数据显示,Chrome当下已经是最受消费者欢迎的浏览器产品,其2019年的市场份额达69.98%,而当时Opera的份额则仅为2.4%。

那么为什么昆仑万维要买Opera呢?

简单来说,昆仑万维要加大对Opera的控制权,或许是从其目前所处的环境出发。毕竟昆仑万维本身是一家老牌游戏厂商,而且这是一家非常有远见的企业,在国内各大游戏厂商投入重金做研发的时候,其就已经将重心放到了代理国内知名游戏的海外运营上;而当其他厂商也开始发力海外页游时,昆仑万维则加大了手游的研发与代理运营力度。到目前为止,知名手游巨头supercell旗下的《部落冲突》、《海岛奇兵》、《部落冲突:皇室战争》都是由昆仑万维在国内代理发行,并且其自身也推出过《神魔圣域》和《三国风云》等游戏。

作为互联网行业中最经典的现金奶牛项目,无论国内还是全球的游戏市场在过去二十年间,一直都保持了极为高速的增长态势,并且短时间里也看不到触碰天花板的征兆。“但热闹是他们的,我什么也没有”,根据昆仑万维2019年财报显示,其游戏收入占总营收的40%左右,营收增长则仅为1.91%。近两年其几乎没有自研产品上线,自家表现最好的游戏,则还是2016年推出的《神魔圣域》,目前也几乎已经进入了生命周期的尾声。并且昆仑万维的研发人员数量在2019年出现了超过一半的锐减,研发投入金额也开始减少,因此外界认为,这或许意味着昆仑万维已经无力继续研发高质量的新游戏。

但是伴随着昆仑万维研发能力大幅削弱的,确实如今游戏行业所发生的巨大变化。目前在国内市场,严控版号在客观上也让国内游戏厂商走上了精品化的道路,层出不穷的高品质游戏也让玩家对于此前的换皮、套壳游戏不再有耐心。同时大批精品游戏加入买量市场,也导致了这一成本的暴涨,而至于花22.75亿元现金买到的棋牌游戏巨头闲徕互娱,在收购完成后就迎来了强监管,也使得其过去闷声发大财的情况已经一去不复返。

并且当下在海外市场,国内游戏厂商的身影已经愈发普遍,甚至已经在重复当年国内市场曾经发生过的情况,也直接导致长时间缺乏爆款游戏的昆仑万维,面临着市场竞争力衰弱的情况。

虽然游戏业务已经在走下坡路,不过在昆仑万维2019年的财报中曾提及,其拥有移动游戏平台(GameArk)、休闲娱乐平台闲徕互娱、社交平台(Grindr)和投资为主的四大业务矩阵。按照正常情况来说,占据2019年营收50%以上的LGBTQ社交网站Grindr会是昆仑万维未来的战略核心,但由于在美国外资投资审查委员会(CFIUS)以担忧威胁国家安全为由,导致昆仑万维已经出售了其所持有的Grindr的100%股权。尽管昆仑万维从Grindr上获得了29.48亿元的投资收益,但这也意味着其所打造的社交业务矩阵已经夭折。

在这样的情况下,在去年有着94.4%的营收增长与64.7%净利增长的Opera,俨然就成为了昆仑万维如今的“救命稻草”。来自Opera方面最新的财报显示,截至2020年6月末,其在全球拥有3.6亿的月活跃用户。Opera依靠自身特有的流量压缩技术,能够把原网页先缓存到自家服务器,然后对数据进行压缩和并重新排版后再推到浏览器中,虽然这一技术对于网络基础设施建设成熟,乃至已经开始普及5G的发达市场意义不大,但对于广大欠发达地区用户来说显然也有着不小的吸引力。

因此Opear在包括印度、东南亚,以及非洲市场有着极高的认知度,并且在用户价值较高的欧洲市场也拥有6000多万用户。由于诞生在欧洲,背靠中国资本,服务非洲、南亚,及东南亚用户,并在美国上市,因此也让Opera颇有一种将五大洲都联系在一起的感觉。

更为重要的是,Opera在2017年推出了基于AI算法的OperaNews服务,通过算法向用户推荐可能感兴趣的新闻、文章、视频和其他内容,其实这种模式对于国内用户来显然已经非常熟悉,也正是如今今日头条所采取的方式。据了解,Opera News大幅提升了用户的使用时长,并带来了不菲的信息流广告收入。

所以在主营游戏业务几乎难有起色,此前核心的社交业务被迫出售的背景之下,昆仑万维选择并表Opera无疑是一种很稳健的做法。只不过在谷歌Chrome继续保持增长,拥抱Chromium的微软Edge强势崛起的情况下,Opera其实也同样面临着不小的挑战,因此“不务正业”的昆仑万维还能否继续拥有好运气,就只能让时间来给出答案了。